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L’azote

Le rôle de l'azote

Bien que constituant fondamental de la matière vivante, l'azote ne forme que 1 à 3% de la matière sèche végétale.

En cas de manque d'azote, la croissance est réduite, les feuilles sont plus petites et plus rigides, la floraison est plus précoce et des symptômes tel que des décolorations du feuillage sont visibles.

Au contraire, l'excès d'azote entraîne un retard de la floraison et de la maturation. Il fragilise les structures cellulaires en diminuant l'épaisseur des membranes.

Carte du niveau moyen de l’alimentation foliaire en azote (en 2005) et tendance (de 1993 à 2005), dans les peuplements du réseau RENECOFOR
Carte du niveau moyen de l’alimentation foliaire en azote (en 2005) et tendance (de 1993 à 2005), dans les peuplements du réseau RENECOFOR © Sébastien Cecchini / ONF

Les teneurs mesurées

Cette carte permet de voir l'état nutritionnel des arbres du réseau en azote en 2005 et les tendances depuis 1993 :

  • les peuplements de Hêtre et de Chêne se trouvent dans une situation nutritionnelle optimale
  • chez les résineux, l'état nutritionnel est moins satisfaisant, avec plus de la moitié des peuplements situés entre le seuil de carence et le seuil critique et 6 peuplements sous le seuil de carence, notamment les pins maritimes de la côte Atlantique.

Une légère tendance à la baisse des teneurs foliaires en azote doit être relevée en précisant que ces valeurs restent globalement satisfaisantes.

Ces observations sont cohérentes avec les dépôts atmosphériques d'azote enregistrés sur le réseau.

Quels sont les seuils indicatifs utilisés dans la carte ?

Les "normes" françaises des teneurs foliaires en nutriments s'appuient sur des résultats expérimentaux obtenus en France et à l'étranger. L'objectif de ces seuils est d'apprécier l'état physiologique et de croissance des arbres.

L'état actuel des connaissances est incomplet et ces seuils sont indicatifs.

  • seuil optimum = teneurs foliaires ne limitant pas la croissance
  • seuil critique = diminution d'environ 10% de la croissance, c'est une indication de vigilance
  • seuil de carence = symptômes de disfonctionnement physiologique et forte diminution de croissance.
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