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Tronçais, chênaie de prestige

Tronçais est considérée comme l’une des plus belles futaies de chênes d’Europe. Elle est un exemple vivant de la forêt façonnée par l’homme. Renommée pour la qualité de son bois dont on fabrique des tonneaux, elle rayonne aussi pour la richesse de son patrimoine naturel.

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Des chênes renommés © Christèle Gernigon / ONF

La forêt de Tronçais, histoire et paysages forestiers mêlés

Située dans la région naturelle du bocage bourbonnais, au nord-ouest du département de l'Allier, la forêt de Tronçais constitue un massif dense de 10.583 ha. La forêt domaniale qui regroupe quatre massifs, se situe au cœur géographique de la France.

Le paysage y est façonné par l'omniprésence du chêne, parfois en mélange avec le hêtre et le charme. Cinq unités paysagères forgent "l'esprit des lieux" de Tronçais : le val d'Aumance avec ses versants doux, les étangs, puis au centre les jeunes futaies et les lisières et enfin, les vieilles futaies qui font la renommée du massif.

L’histoire d’une sylviculture d’excellence

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Des chênes de diamètre impressionnant... © Evelyne Acquenin / ONF

Quand au XVIIe siècle, Tronçais est une futaie dégradée par l'usage du bois par les habitants, le ministre Colbert engage alors une grande réforme et édicte la première grande loi forestière de 1669. Elle établit les premières règles sylvicoles, et détermine des objectifs à long terme de production de hautes futaies qui s'appliquent alors à Tronçais. Au XVIIIe siècle, les maîtres de forges s'installent, moyennant l'engagement d'ensemencer des parcelles. L'une d'entre elles est la futaie Buffévent souvent visitée.

Après de multiples dégradations subies par la forêt, l'aménagement de la forêt de Tronçais est rédigé par Buffévent en 1832, préconisant de nouvelles méthodes de coupes, de reboisement en s'appuyant sur l'observation et la technique. C'est le point de départ de l'amélioration continue du massif et de la futaie régulière.

La forêt d'aujourd'hui est le fruit d'une constance de traitements appliqués depuis lors. Qui donne les bois d'exception de renommée mondiale.

Des bois de tonnellerie de renommée mondiale

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Grumes de chêne © Christèle Gernigon / ONF

Le patrimoine forestier de Tronçais fait l'objet d'une gestion durable, raisonnée, afin de garder un équilibre global des classes d'âge de peuplements forestiers. Cette gestion conduit à réaliser des éclaircies et à régénérer naturellement des peuplements. Le renouvellement de ces futaies adultes produit ainsi des bois exceptionnels. Aujourd'hui, leur usage le plus noble est celui de la tonnellerie. Les merrains correspondent aux bois de chênes dont les caractéristiques les rendent propres à la production de douelles, éléments constitutifs des tonneaux.

La qualité du bois produit une alchimie dont bénéficient les meilleurs vins. La merranderie constitue un élément économique majeur dans l'Allier et au-delà. Le tonneau français est un produit de haute technologie qui nourrit une filière économique en essor.

Un cœur de biodiversité

Outre les zones Natura 2000, Tronçais compte deux réserves biologiques, conçues pour suivre les processus d'évolution naturelle de la forêt, et la conservation d'espèces associées aux vieux peuplements. Les vieilles futaies hébergent de nombreuses espèces d'insectes, d'oiseaux et de chauves-souris. Des étangs, prairies et landes parcourent la forêt et abritent une diversité écologique importante.

 

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