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Les sites à découvrir

> De nombreux étangs

Un étang en forêt de Rambouillet
© Pierre Beaudesson / ONF

Surnommé le "château d'eau" des Yvelines, le massif de Rambouillet donne naissance à de nombreux cours d'eau. Un ensemble d'étangs, de rigoles et d'ouvrages ont été aménagés par Vauban à la fin du XVIIe siècle pour alimenter les bassins et les fontaines du château de Versailles. Astucieux, le système fonctionnait par écoulement gravitaire : les plans d'eau se déversaient les uns dans les autres. Les nombreux étangs artificiels de Rambouillet datent de cette époque.

 

  • L'étang des Roches : situé sur le commune de Dampierre-en-Yvelines, en fond de vallon. Ses pentes sableuses et ses chaos gréseux sont caractéristiques
  • L'étang du Coupe-Gorge : à proximité de Rambouillet
  • L'étang d'Or : proche de Rambouillet. Ne manquez pas, à l'automne, le spectacle qu'offre le reflet doré des feuilles sur l'étang
  • L'étang de la Porte Baudet : sur la commune de Montfort-l'Amaury
  • Les étangs de Hollande : ces six étangs alignés forment un site touristique très apprécié. Ils jouxtent la forêt domaniale, entre Rambouillet et Montfort-l'Amaury. Leur nom proviendrait d'« Orlande », une ancienne seigneurie locale. Le Grand Etang est aménagé avec un centre nautique, une plage (baignade surveillée en été), des aires de pique-nique... 

> Des sites naturels remarquables

L'abbaye des Vaux de Cernay
© Séverine Rouet / ONF
  • Les Vaux de Cernay : ce site s'étend sur les communes d'Auffargis et de Vaux de Cernay. Il est formé par un vallon au fond duquel coule le ru des Vaux. Immortalisé par les peintres au XIXe siècle, il offre un spectacle où se mêlent rochers, arbres et cascades.

  • A voir aussi :
  • les étangs et les vestiges (façade et salle des Moines) de l'ancienne abbaye cistercienne de Cernay datant de 1118 (aujourd'hui transformée en hôtellerie)
  • les rochers d'Angennes : situés à proximité de Poigny-la-Forêt, ces chaos de grès offrent de beaux points de vue sur la forêt
  • la Sablière d'Auffargis : depuis le sud des Yvelines jusqu'à la forêt de Fontainebleau, le sol sablonneux donne naissance à de surprenantes "plages en forêt".

La mer... il y quelques millions d'années

Le sous-sol de Rambouillet est constitué d'une épaisse couche de sable blanc et fin, appelé "sable de Fontainebleau", déposé il y a 35 millions d'années par la mer. A cette époque, la mer recouvrait toute la région.

Après son retrait, des phénomènes chimiques ont permis l'agrégation des grains de quartz contenus dans le sable. Ce phénomène a donné naissance aux blocs de grès que l'on peut apercevoir dans la forêt (Vaux de Cernay, rochers d'Angennes...).

  • Le bois de Maincourt : situé sur la commune de Dampierre-en-Yvelines. Il abrite un sentier pédagogique dédié aux milieux humides
  • Les carrières des Maréchaux : ce site comporte trois carrières exploitées jusqu'en 1930 pour la meulière et le grès.

> L'Espace Rambouillet

  • Créé en 1994, l'Espace Rambouillet est un parc animalier de 250 ha géré par l'ONF qui propose différentes activités :
  • l'Odyssée verte® (un sentier sécurisé suspendu dans les arbres à plus de 5 m de hauteur)
  • l'observation des grands mammifères comme les cerfs, chevreuils, sangliers...
  • des démonstrations de rapaces en vol
  • le contact avec le milieu forestier et ses hôtes dans la forêt sauvage.

Entrée payante.
Une démonstration de rapaces en vol
Parmi les animations phare de l'Eespace Rambouillet figurent les démonstrations de rapaces en vol, appréciées des petits et des grands © Nathalie Petrel / ONF